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Outcast: A New Beginning

Outcast: A New Beginning Anteprima: La nostalgia regna sovrana in questo straordinario sequel

Un altro ritorno di un classico degli anni '90, ma questo potrebbe essere speciale...

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La nostalgia è qualcosa di molto potente: un sentimento che ci intrappola e ci permette di ricordare o addirittura rivivere con affetto esperienze passate che ci hanno toccato in modo speciale, che abbiamo vissuto come uniche e che, non prendiamoci in giro, potrebbero non ripetersi...

Non tutti i videogiochi riescono a farci sentire così, ma se passiamo qualche istante a pensarci, ci verranno sicuramente in mente alcuni titoli che sono riusciti a stupirci, stupirci e allargare i nostri orizzonti, esercitando un profondo impatto sulla nostra esperienza di giocatori.

Per me, Outcast è uno di quei giochi: un'avventura d'azione ambientata nel mondo alieno di Adelpha, con una storia, una grafica e una presentazione sonora assolutamente cinematografiche e mozzafiato, fornendo nel 1999 un cocktail unico di caratteristiche in un videogioco: un open world tridimensionale con una grafica mozzafiato (per riferimento, GTA 3 è stato rilasciato nel 2001) popolato da una moltitudine di NPC con cui era possibile interagire con in un modo mai visto prima, con un'IA avanzata per l'epoca ed elementi di gioco emergenti che erano sorprendenti. Insomma, un mondo che sembrava "vivo". Per finire, l'eccezionale colonna sonora del compositore Lennie Moore eseguita dal Moscow Symphony Orchestra and Chorus è riuscita a elevare l'esperienza complessiva a livelli stratosferici.

Un'opera cult di questo calibro meritava un sequel e, infatti, questo era in sviluppo da qualche anno, poco dopo l'uscita dell'originale. Dopo alcuni tentativi infruttuosi, sembrava che la storia di Outcast non potesse continuare e che non saremmo mai potuti tornare ad Adelpha, quell'incredibile mondo con così tante storie da raccontare e misteri da scoprire...

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Outcast: A New Beginning

Fortunatamente, lo sviluppatore Appeal Studios è risorto dalle ceneri e, dopo aver realizzato un remake di Outcast (Outcast: Second Contact ) nel 2017, il suo team ci offre ora una generosa demo del sequel, pubblicata da THQ Nordic, in modo che possiamo prepararci per l'uscita di Outcast: A New Beginning, che verrà lanciato il 15 marzo. Questa demo è disponibile su PC, Xbox Series e PS5, e dopo aver giocato e analizzato le versioni PS5 e Xbox Series X, che offrono tre segmenti (esplorazione, combattimento e storia) e quattro modalità di difficoltà (storia, facile, normale e difficile). Ciascuno dei tre segmenti della demo può essere giocato due volte (al momento della pubblicazione di questo articolo, tale limitazione è stata rimossa), presentando "esplorazione" e "storia" un limite di tempo di 20 minuti (questa limitazione rimane ancora) mentre il segmento "combattimento" non presenta alcun limite di tempo sebbene sia in vigore una limitazione spaziale, non essere in grado di estendere l'esplorazione oltre un'area predeterminata.

Outcast: A New BeginningOutcast: A New Beginning
Sono passati 25 anni (un quarto di secolo!) ed è finalmente arrivato il momento di attraversare il daoka e tornare ad Adelpha.

Abbiamo detto che la nostalgia è potente, ma è anche pericolosa, generando un'idea insidiosa nella mente di quelli di noi che hanno apprezzato il primo Outcast: "il gioco finale sarà al livello dell'originale?", qualcosa che può sembrare ingiusto ma di cui dobbiamo tenere conto in un periodo storico affollato di giochi open world che hanno portato e sviluppato a nuovi livelli alcuni degli elementi Questo ha reso Outcast unico nel 1999. Appena iniziamo la demo, il mio primo dubbio viene fugato già nella schermata iniziale: la colonna sonora, sempre di Lennie Moore, non solo colpisce con la stessa forza dell'originale ma questa volta ci sorprende anche con cori interpretati in Agazork, la lingua dei Talan, abitanti di Adelpha. Il titolo originale aveva già un piccolo dizionario della lingua nel suo manuale di istruzioni ed è stato possibile imparare un po' di Agazork mentre ci immergevamo nella cultura Talan attraverso i dialoghi con gli indigeni. Tutto sembra indicare che in Outcast: A New Beginning questo è stato portato ad un nuovo livello e non solo nella colonna sonora, in quanto durante le interazioni con il Talan abbiamo un glossario estremamente utile che può essere attivato nelle conversazioni, fornendoci così tutte le informazioni e il contesto di cui potremmo aver bisogno in modo non intrusivo. È molto bello vedere che il conto alla rovescia di 20 minuti viene messo in pausa durante il dialogo, permettendoci di esplorarli in dettaglio e senza fretta.

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Outcast: A New Beginning

Cutter Slade, l'eroe dell'originale, è di nuovo il protagonista del sequel e della sua demo. È un eroe d'azione come quelli che possiamo trovare nei film degli anni '90: estremamente capace in combattimento, con un passato pieno di ombre e molteplici difetti ma, allo stesso tempo, divertente e simpatico, con un senso dell'umorismo pieno di riferimenti cinematografici e molto simile al Jack O'Neill di Richard Dean Anderson in Stargate SG-1. Se Outcast è il nonno degli open world 3D, Cutter Slade è quello zio o cugino più grande con cui amavamo riconnetterci nelle riunioni di famiglia della nostra infanzia.

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Questa volta, Slade porta con sé un jetpack che gli permette di attraversare l'enorme mappa del gioco in modo abbastanza dinamico. Inoltre, il suo aspetto è stato migliorato rispetto al primo gioco, modificando l'iconica maglietta arancione con un costume più elaborato ma fedele all'originale, sfoggiando il simbolo grafico che lo identifica come Ulukai, il salvatore dei Talan.

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Un altro aspetto degno di nota per quanto riguarda il protagonista è che questa volta è stato resuscitato dagli Yod (divinità dei Talan) e soffre di amnesia: un espediente narrativo molto appropriato per non lasciare indietro nuovi giocatori che potrebbero non aver mai sperimentato l'originale. Ciò si adatta anche al fatto che il titolo del gioco ha perso il numero "2" durante il suo sviluppo. Nel gioco del 1999, Slade dovette recarsi su Adelpha scortando una squadra di scienziati attraverso un portale per riparare una sonda esplorativa danneggiata che metteva in pericolo l'esistenza sia della Terra che di Adelpha.

Il combattimento presente nella demo contrappone il nostro protagonista agli androidi della forza d'invasione che attacca Adelpha e ad alcune delle faune più pericolose del pianeta. In un primo contatto, questo combattimento è stato divertente e dinamico, evidenziando l'uso di armi modificabili, uno scudo energetico e il già citato jetpack, elementi che possiamo combinare a piacimento per affrontare le nostre battaglie con un certo livello di personalizzazione.

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Il motore grafico Unreal permette la rappresentazione grafica affidabile di disegni artistici che brillano per la loro bellezza, combinando i ricchi contrasti paesaggistici dei biomi di Adelpha con una componente tecnologica/futuristica rappresentata dalla forza d'invasione.

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Forse l'impatto visivo, a livello tecnologico, non è equivalente a quello del titolo originale del 1999 ma sembra essere ad un livello molto buono nonostante alcune irregolarità nel framerate, che sono da aspettarsi in una demo e che verificheremo se rimarranno nel gioco finale al lancio. Ho anche riscontrato alcuni errori di clipping, cosa normale nei giochi con mondi di queste dimensioni. Così, nella demo di PS5, ad esempio, sono stato in grado di passare attraverso uno scudo energetico che dovrebbe essere inviolabile. In un'altra occasione, nel pieno della battaglia e mentre usavo il jetpack, ho avuto la sfortuna di sfondare il tetto di un edificio, lasciando il mio personaggio intrappolato. In un secondo gameplay della demo, tuttavia, non ho riscontrato più questi errori quando ho provato a ripetere le mie azioni.

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L'esplorazione esaustiva della mappa di gioco durante quei 20 minuti ci permette di percepire molteplici dettagli (insediamenti Talan, villaggi apparentemente distrutti, antichi templi, astronavi...) che riescono ad accendere la nostra curiosità per la storia del gioco.

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Ed è proprio il modo in cui si dipana la storia che finirà per dettare, su una nota puramente personale, il successo di questo titolo. Tutti gli elementi che noi fan abbiamo amato nell'originale sono presenti qui, migliorati e ampliati. L'amore e il rispetto per il titolo originale sono evidenti nella demo e anche l'ambizione è evidente. Le incognite rimangono la narrazione principale e la ricchezza delle missioni secondarie... Informazioni che speriamo di espandere nella nostra futura recensione di Outcast: A New Beginning. Per il momento, mi sento fiducioso e molto felice di tornare, finalmente, dalla mia amata Adelpha.

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RECENSIONE. Scritto da Gabriel Meizoso

L'avventura ritorna in questo straordinario sequel che è più di un semplice revival del grande gioco cult della fine degli anni '90. Questo ritorno ad Adelpha è una lettera d'amore che completa l'originale e lo espande a tutti i livelli.



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