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Oxenfree II: Lost Signals

Oxenfree II: Lost Signals - Anteprima

Dopo 30 minuti con l'imminente avventura misteriosa di Night School Studios, ci chiediamo se siamo sulla stessa lunghezza d'onda.

Proprio come il suo predecessore, Oxenfree II: Lost Signals è un'avventura grafica che vive di conversazioni, poca musica e decisioni da prendere. Night School Studios mescola una narrativa complessa e soprannaturale con semplici elementi di puzzle, che funge da palcoscenico su cui la storia del gioco e i suoi personaggi si sviluppano lentamente nel tempo. La maggior parte delle volte camminiamo da un punto all'altro, mentre ascoltiamo quello che sembra un flusso infinito di pensieri del nostro protagonista o del suo party. Da un punto di vista interattivo, i giochi dello studio non sono un passatempo particolarmente entusiasmante, ma i fan apprezzano l'esperienza narrativa offerta da questo team indie, che in passato ha prodotto alcune delle conversazioni più credibili tra personaggi di un videogioco.

Dopo un'incursione nell'inferno pieno di alcol di Afterparty (che non è riuscito a catturare i giocatori allo stesso modo dell'originale Oxenfree), Night School Studios torna negli inquietanti regni del mistero con Oxenfree II: Lost Signals. Il gioco inizia cinque anni dopo il primo grande successo dei californiani e ci porta a Camena, che non è lontano da Edwards Island (la location del primo gioco). Questa volta controlliamo il naturalista Riley Poverly, che è andato in questo luogo per indagare su frequenze radio anomale.

Da un po' di tempo Camena è afflitta da inspiegabili disturbi elettrici, che ovviamente sono più di quanto sembri a prima vista. Si scopre che un culto malvagio chiamato "Parentage" opera nella piccola città e che i sostenitori di questa associazione non hanno nulla di buono. Vogliono usare ciò che l'adolescente Alex e le sue amiche hanno scatenato nel primo Oxenfree per portare a un cambiamento incerto che potrebbe non influenzare solo le poche persone che vivono in questo posto. Dopo la presentazione, gli sviluppatori hanno chiarito che i giocatori non devono giocare al primo Oxenfree per capire Lost Signals. Mentre probabilmente ci saranno riferimenti e allusioni da scovare, conoscere il gioco precedente non è necessario per seguire questa nuova storia, che è quanto ci ha detto il capo dello studio e co-fondatore Sean Krankel.

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In contrasto con i primi lavori di Night School Studios, Oxenfree II: Lost Signals è incentrato su un cast di personaggi leggermente più vecchio. Riley è una donna sulla trentina che si preoccupa del suo futuro proprio come facevano Alex o Milo e Lola nei precedenti giochi degli sviluppatori. Anche lei cerca risposte alle sue domande, come la maggior parte di noi. Tuttavia, quando scopre cosa c'è dietro i fenomeni attuali e che ci sono persone interessate a peggiorare ulteriormente la situazione, decide di agire. L'incertezza può essere spaventosa per qualcuno che ha qualcosa da perdere, ma anche la paura di rinunciare al controllo sul proprio futuro, eventualmente perdere la propria indipendenza per agire liberamente, può essere un buon motivatore.

Night School Studios ha voluto mostrarci come funziona Oxenfree II: Lost Signals in una presentazione del gioco. Nel salvataggio mostrato, Riley era già su Camena da un po' di tempo ed è riuscita a elaborare la situazione in cui si trova. Insieme a un collega di nome Jacob, la giovane donna parte per esplorare una grotta. Equipaggiati con l'equipaggiamento da arrampicata professionale trovata in precedenza, i due intraprendono la difficile discesa e alla fine si arrampicano in una vecchia miniera. Dopo poco tempo si trovano davanti a un abisso che non riescono a colmare, ma invece di riprendere la via del ritorno, entrambi decidono di cercare una via alternativa che porti ancora più in profondità nel buio della grotta.

In fondo troviamo uno strappo temporale che possiamo far risuonare utilizzando determinate frequenze radio. L'eco si espande e apre un portale che ci porta all'anno 1899. Durante questo periodo, la vecchia miniera è ancora in funzione, così come alcuni degli strumenti che sono stati lasciati. Ad esempio, c'è un ascensore funzionale che usiamo per portare Jacob all'uscita. Tuttavia, poco dopo che l'ascensore ha raggiunto la sua destinazione, la miniera ha iniziato a tremare e le pietre cadenti minacciano di seppellire Riley sotto di loro. Deve risolvere un puzzle platform per raggiungere Jacob prima che la grotta crolli sopra la sua testa.

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Ciò che ha reso questa sequenza così speciale è dovuto all'uso attento della musica. Regolare l'ascensore all'altezza corretta in modo che Riley possa usarlo come piattaforma temporanea è qualcosa che abbiamo visto centinaia di volte in giochi come questo, ma a causa del delicato paesaggio sonoro del synth che cambia radicalmente e improvvisamente entra in primo piano, questa scena guadagna enorme potere da solo. Non appena è iniziato l'inizio dei tremori, una sequenza ricorrente di note ha iniziato a ripetersi e ad ogni passo di Riley sono stati incorporati elementi aggiuntivi nella melodia, conferendo a questo puzzle leggero un'intensità impressionante e guida che riverbera. Tuttavia, la nostra dimostrazione si è conclusa a questo punto.

Alcune scene prima, sulla strada per la caverna oscura, Riley è stata contattata via radio da uno sconosciuto che ci ha chiesto un favore. C'erano diverse opzioni tra cui scegliere su come avrebbe potuto gestire la situazione e tutte queste piccole micro-decisioni dovrebbero avere un impatto sul gioco, secondo Night School Studios. Influenziamo le relazioni interpersonali, potremmo imparare qualcosa sui retroscena dei vari attori e se scegliamo la risposta sbagliata, potremmo anche bloccare opzioni che non sono più disponibili da questo punto in poi. Nel caso del chiamante sconosciuto, abbiamo dovuto fare una piccola deviazione per guadagnarci la fiducia del pescatore locale, che potrebbe o meno fornirci informazioni interessanti sulla regione. Bloccare le possibilità non è un pensiero allettante, ma non amo particolarmente soffocare sulle opzioni, quindi dovremo capire come andrà a finire questa ricchezza di scelte, alla fine.

Secondo High School Studios, il percorso che Riley e Jacob intraprendono per raggiungere la loro prossima destinazione avrà un notevole impatto sul gioco. Se facciamo una deviazione, potremmo incontrare o meno alcuni personaggi (di persona o via radio), che altrimenti ci saremmo persi. Sfortunatamente, non sono riuscito a scoprire che effetto ha esattamente il passare del tempo in questo gioco, ma gli sviluppatori hanno fornito un altro esempio che illustra l'importanza dell'opzione di movimento scelta: a un certo punto Riley può provare un salto a rotta di collo su un abisso che potrebbe risparmiare a Jacob un'ardua deviazione. Il nostro comportamento in questa conversazione può far sì che Jacob ci prenda in giro o si preoccupi del nostro benessere, quindi ha un'influenza sulla nostra relazione con lui.

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Non abbiamo ancora visto molto di Camena, ma sembra essere un posto grande con un ambiente complesso. Nella caverna oscura, gli sviluppatori sono scesi con determinazione nell'oscurità dell'abisso, che riuscivo a malapena a distinguere nel fango di pixel sul mio schermo. Non voglio escludere che la visibilità ridotta sia dovuta anche alla mia connessione internet, perché la presentazione del gameplay si è svolta in un ambiente live streaming. Visivamente, Oxenfree II: Lost Signals sembra ridotto e meno invadente del vistoso Afterparty. Il gioco è molto semplice a questo punto e sembra rimanere fedele al suo tema radiofonico centrale. Durante la sequenza del viaggio nel tempo, ad esempio, all'immagine si è sovrapposto un effetto dirompente puramente visivo, come sarebbe potuto accadere su un televisore a tubo catodico di un tempo ormai dimenticato.

In una scena, una visione ha interrotto una conversazione accidentale tra Riley e Jacob per presentare ai giocatori un'immaginazione drammatica. In un'altra situazione, qualcuno che afferma di conoscere bene Riley la chiama, ma questa sembra essere la prima volta che Riley sente la voce di questo ragazzo. Queste scene dovrebbero confonderci e turbarci, ma Riley difficilmente reagisce ad esse. La sua doppiatrice parla piuttosto tranquillamente dopo aver ricevuto messaggi così confusi, che a volte non si adattano perfettamente alla situazione. Sono curioso di capire come andrà a finire nel resto del gioco, perché per il resto il cast di voci sembra fornire una performance soddisfacente.

Oxenfree II: Lost Signals potrebbe essere un gioco molto simile al suo predecessore, dal momento che Night School Studios si basa pesantemente sulle sue origini mentre ribadisce ed espande quei punti di forza. Ascoltare il discorso casuale tra Jacob e Riley e come si adattano bene alla situazione in cui si sono trovati i due, è stato piacevole, ma i misteriosi chiamanti e questa strana visione erano un po' troppo forzati per i miei gusti. Sono ottimista sul fatto che possano aiutare ad elevare ancora di più il mistero di Camena, se lo studio sta gestendo questi elementi con cura. Ciò richiede una speciale abilità editoriale, che High School Studios ha già mostrato alcune volte in passato.

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