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Senua's Saga: Hellblade II

Senua's Saga: Hellblade II

Il sequel di Ninja Theory racconta una saga vichinga cruda, dura e sorprendentemente sensibile nel modo più bello possibile.

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Considerando il panorama videoludico odierno, sedersi con un gioco come Senua's Saga: Hellblade II sembra un piccolo miracolo sotto molti punti di vista. Si tratta comunque di un'esperienza completamente lineare di 6-7 ore, con tutto il grasso meccanico tagliato a favore di un'esperienza cinematografica progettata per tenerti sulle spine. Certo, il primo Hellblade è stato per molti versi altrettanto intransigente, ma il sequel di Ninja Theory ha ovviamente un budget molto più alto alle spalle, portandolo proprio lì con i titoli AAA a cui assomiglia così tanto in termini di produzione.

D'altra parte, mentirei se dicessi che non ero un po' nervoso per come se la caverà commercialmente, perché come può un gioco che va contro così tante delle tendenze odierne raggiungere un pubblico abbastanza grande da giustificare il suo budget ora che Game Pass non è apparentemente un parametro cruciale per Mother Microsoft come prima? La risposta semplice, ovviamente, è che deve essere un'esperienza inevitabile che si diffonde in tutto il panorama dei giochi con un passaparola estremamente positivo. Resta da vedere se Senua's Saga: Hellblade II riuscirà a farlo, ma non sarei scioccato, perché il sequel di Ninja Theory è un'esperienza così singolare, personalizzata e personale che chiunque sia interessato ai giochi d'azione lineari, alle narrazioni coinvolgenti e ai racconti mitologici deve dargli una possibilità.

Gran parte del merito di questo va alla straordinaria presentazione del gioco. Ninja Theory sono stati narratori quasi fin dall'inizio, e in Senua's Saga: Hellblade II portano questo mestiere a nuovi livelli con scene che rivaleggiano con i migliori studi di Sony in termini di coreografia e regia. Ed è bello nel modo giusto e brutto. Senua's Saga: Hellblade II è semplicemente uno dei giochi visivamente più impressionanti a cui abbia mai avuto il piacere di giocare. Gli ambienti e i personaggi sono animati da un enorme livello di dettaglio che mostra quanto i giochi fotorealistici possano avvicinarsi al 2024 quando gli sviluppatori esperti non devono eseguire il rendering di enormi mondi aperti. Ma è la direzione artistica cruda e sporca che prende la torta. Senua's Saga: Hellblade II in pratica fa sembrare God of War un film Marvel. Così oscure, inquietanti e contorte sono le spiagge nere, i villaggi sgangherati e le foreste incantate che Senua attraversa.

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Senua's Saga: Hellblade II
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La grafica è ancora una volta supportata da una colonna sonora diversa da qualsiasi altra cosa nel paesaggio di gioco. Senua è ancora accompagnata dalle due voci nella sua testa, le Furie, i cui consigli, incoraggiamenti, avvertimenti e ammonizioni fluiscono nelle cuffie attraverso la speciale tecnica di registrazione dell'audio binaurale, che crea un paesaggio sonoro 3D convincente e talvolta spaventoso. Tuttavia, come risultato dello sviluppo di Senua nel primo gioco, le Furie sono diventate più positive e solidali, il che è in realtà il benvenuto dopo il loro comportamento spesso stressante e vizioso nel primo gioco. Sono la firma della colonna sonora, ma anche il resto del cast offre ottime interpretazioni e la musica di sottofondo può sia tuonare epicamente che creare delicati arrangiamenti di archi, a seconda della situazione.

È sulle spalle di questa trinità che Ninja Theory racconta una storia di vendetta e perdono, eredità e ambiente, destino contro libera scelta. Dove Senua's Sacrifice guardava verso l'interno, Senua's Saga guardava verso l'esterno per vedere se Senua può andare avanti e usare i suoi poteri per aiutare le persone che ne hanno più bisogno. All'inizio del gioco, è in viaggio per l'Islanda. Deliberatamente schiava dei vichinghi che hanno fatto irruzione nel suo villaggio nel preludio del primo gioco, è lì per vendicarsi, per affondare la sua spada nel cuore del mostro che le ha portato via tutto. Ma quello che inizia come un semplice complotto di vendetta si evolve rapidamente in una narrazione sociale più ampia come risultato delle persone che incontra lungo la strada, persone che cambiano la sua prospettiva e i suoi obiettivi.

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Le grandi stelle della mitologia (ovvero gli dei) devono questa volta lasciare il posto a una saga vichinga più con i piedi per terra, dove gli esseri umani straordinari ma mortali sono al centro della scena. Questo non vuol dire che gli elementi soprannaturali siano completamente cancellati (ne parleremo più avanti), ma l'Islanda che incontriamo in Senua's Saga: Hellblade II è ancora molto simile alla Terra di Mezzo, con tutte le credenze e le superstizioni che la accompagnano. È una scelta saggia perché posiziona ulteriormente il gioco come la versione più realistica e realistica del periodo di tempo rispetto, ad esempio, al trattamento più fantastico della mitologia di God of War. The Northman di Robert Eggers sembra un ovvio punto di riferimento, e le due opere si trovano magnificamente fianco a fianco quando si tratta di rappresentare l'Islanda durante l'era vichinga.

Tuttavia, la rinnovata attenzione di Senua a quello che potrebbe essere definito senso civico non ha reso la strada verso l'obiettivo meno sanguinosa di prima. In effetti, Senua's Saga: Hellblade II eccelle in alcuni dei combattimenti graficamente più elaborati e ben coreografati della memoria recente. Nei duelli uno contro uno bloccati, hai a disposizione il classico arsenale di attacchi leggeri e pesanti, una manovra di blocco e una manovra di evasione. Spesso devi aprire il tuo avversario agli attacchi parando o schivando, il che conferisce ai combattimenti una qualità ritmica. Ti troverai per lo più di fronte a nemici che usano esclusivamente armi da mischia, ma alcuni ti lanceranno anche lance o asce o useranno una torcia come lanciafiamme, richiedendo di schivare lateralmente invece che all'indietro. Ci sono molte animazioni speciali che conferiscono alle battaglie un fantastico aspetto cinematografico, ma non si può sfuggire al fatto che flirtano con lo stile degli eventi a tempo rapido. E mentre i Draugr e i Vichinghi che ti fai strada sembrano incredibili, alla fine diventano monotoni.

Tuttavia, la natura un po' monotona delle battaglie non è un grosso problema come avrebbe potuto essere se Ninja Theory non le avesse usate con la stessa parsimonia. Ci sono lunghi passaggi in cui ti viene servita la storia o risolvi enigmi relativamente gestibili. Per quanto riguarda quest'ultimo, si tratta di manipolare la realtà e passare da una dimensione all'altra per identificare le rune nel paesaggio o individuare pietre magiche da utilizzare in una sorta di altare. Quando si passa da una dimensione all'altra, il paesaggio cambia in modo che alcune cose scompaiano o appaiano, quindi si tratta di spianare la strada in avanti cambiando al momento giusto. Non è qualcosa che metterà la tua capacità mentale agli straordinari, ma non è nemmeno questo il punto. Piuttosto, l'intenzione di Ninja Theory sembra essere quella di creare abbastanza attrito da mantenere il giocatore impegnato nella sua storia.

Senua's Saga: Hellblade II
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E funziona, perché non è che nessuna delle cose che fai sia particolarmente fresca o notevole nel suo nucleo, ma tutto è elevato dalla fantastica presentazione. Nella lotta contro il gigante Ilthauga, devi correre da un pilastro di pietra all'altro tra ondate di fuoco. Una disciplina classica di cui non sono un grande fan, ma l'aspetto terrificante di Ilthauga, l'infernale colata lavica che circonda i combattenti e la pressione ritmica della grancassa che sembra battere ondate di fiamme ne fanno un'ottima sequenza.

Visivamente, tuttavia, la sequenza non ha nulla a che vedere con la lotta contro un altro gigante in cui Senua si getta quasi letteralmente nell'occhio del ciclone schivando le onde di marea e le rocce che cadono. È completamente travolgente visivamente. Niente di meno.

Quando Senua's Saga: Hellblade II raggiunge questi punti alti, è impossibile non indulgere completamente nella visione desolante di Ninja Theory dell'era vichinga. Le scene, spesso indimenticabili, lo trasformano praticamente in un poema visivo, e in questi momenti, non potrebbe importare di meno che le componenti meccaniche del gioco siano più fluide e superficiali, perché si tratta più di un'esperienza interattiva che di un gioco tradizionale. Tuttavia, nei momenti in cui la magia non si materializza, sembra improvvisamente ordinaria e a volte persino noiosa. Fortunatamente, è la magia che si materializza più spesso, ed è per questo che Senua's Saga: Hellblade II si pone in definitiva come una bella testimonianza della capacità del mezzo di gioco di raccontare avventure significative che toccano gli occhi, le orecchie e il cuore. Spero sinceramente che trovi un vasto pubblico.

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08 Gamereactor Italia
8 / 10
+
Immagini straordinarie. Colonna sonora avvincente e coerente. Ottimi i calci piazzati. Una storia ben raccontata con qualcosa da dire.
-
Le battaglie diventano monotone. Meccanico e in generale un po' troppo snello.
overall score
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RECENSIONE. Scritto da Ketil Skotte

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