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Siamo di fronte a una vera e propria crisi delle console?

I giochi stanno diventando più costosi e richiedono più tempo per essere sviluppati, mentre le vendite di console stanno diminuendo e i PC stanno diventando più popolari. Siamo di fronte a una catastrofe?

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Se torniamo alla generazione iniziata con il Dreamcast, Wikipedia mostra che sono state vendute circa 210 milioni di console (Dreamcast, PlayStation 2, Gamecube e Xbox), ulteriormente potenziate dai 235 milioni di Nintendo DS e PSP vendute. La generazione successiva, questa è cresciuta sostanzialmente fino a 273 milioni di console (Xbox 360, PlayStation 3 e Wii), che è la generazione più grande di sempre in termini di hardware per console. Forse anche il migliore in termini di giochi, prezzi e come funzionava il mercato, ma questa è un'altra storia.

L'ultima generazione (Wii U, PlayStation 4 e Xbox One) è stata molto più dura e sono state vendute solo 189 milioni di console. Forse questo ha coinciso con l'emergere del PC come formato estremamente popolare che, verso la fine dell'era, è stato uno standard per il gaming, che Microsoft in particolare, ma anche Sony gradualmente, hanno iniziato a supportare con le sue esclusive. La generazione è stata dura anche per i formati portatili e la PS Vita è diventata un flop e il Nintendo 3DS è diventato il formato portatile meno venduto di sempre da Nintendo, anche meno del Game Boy Advance, che è stato sostituito dal Nintendo DS dopo soli tre anni sul mercato. Ma nonostante ciò, sono stati venduti circa 90 milioni di PS Vita e Nintendo 3DS.

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La migliore generazione di sempre? Molto probabilmente, in realtà.

La prossima generazione, quella attuale, sarà però più difficile da quantificare, poiché Switch è una console ibrida che ha catturato il pubblico portatile di Nintendo pur funzionando anche come console fissa. Includendolo, sono state vendute circa 212 milioni di console, mentre PlayStation 5 e Xbox Series S/X venderanno senza dubbio molti milioni in più. Quindi, al momento, sono state vendute circa 22 milioni di console in più rispetto alla generazione precedente, ma come ho detto, abbiamo avuto anche 90 milioni di unità portatili.

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Il punto è che è difficile sostenere che le vendite di hardware per videogiochi siano in aumento. Semmai, sembra che stia calando, e se lo confrontiamo solo con PlayStation e Xbox - entrambe le quali ottengono più o meno gli stessi giochi, mentre Switch è un po' all'esterno con un'offerta in gran parte separata - diventa ancora più chiaro come manchi la crescita. Si passa poi dai 179 milioni (PS2/Xbox) ai 172 milioni (PS3/X360) e dai 175 milioni della scorsa generazione ai circa 71 milioni di oggi, dove soprattutto Xbox Series S/X ma anche PlayStation 5 è indietro rispetto al suo predecessore.

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La Xbox Series X di Microsoft è molto indietro rispetto al suo predecessore in termini di vendite, ma anche la PlayStation 5 è in ritardo.

Ora ci sono sempre più segnalazioni da diverse parti del mondo che le cose non vanno bene con le vendite di console. Il fatto che Nintendo stia rallentando forse non è così strano considerando che "tutti" hanno una Switch che non sta più ricevendo nuovi giochi, mentre un nuovo dispositivo è ufficialmente in attesa dietro l'angolo. Ma la spina è stata in gran parte staccata alle vendite di Xbox, mentre Microsoft sembra avere grandi difficoltà a comunicare una nuova e chiara strategia e a spiegare come questo avvantaggia i giocatori, il che sembra ancora più allarmante. E Sony ha annunciato che sta mettendo in pausa la produzione di PlayStation VR2 e riducendo drasticamente le proprie aspettative di vendita di quattro milioni di unità l'altro mese, e ha ancora leggermente mancato l'obiettivo rivisto, affermando di aspettarsi che le vendite continuino a diminuire, non è un segno salutare. Se a ciò si aggiungono i rapporti effettivi su quanto le vendite siano rallentate (più recentemente dal Regno Unito, dove PlayStation 5 è scesa di oltre il 25% da aprile 2023 e Xbox è scesa di poco meno del 25%), possiamo effettivamente parlare di una crisi per il mondo dei videogiochi.

Qualcuno potrebbe deridere e far notare che PlayStation 5 ha venduto quasi quanto PlayStation 4 allo stesso tempo, e avrebbe ragione. Ma essere il formato PlayStation più venduto non è certo ciò che Sony sperava, e il fatto è che PlayStation e Xbox condividono i giochi e sono più strettamente imparentati di quanto i fan probabilmente vogliano credere. Se Xbox perde, sarà meno redditizio realizzare giochi costosi principalmente per le console di questo segmento, e se anche PlayStation lascia cadere la palla, sarà davvero difficile.

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In passato, un'intera trilogia di grandi giochi poteva essere rilasciata su una singola console, cosa che ora è considerata impossibile al di fuori di Call of Duty.

Lo sviluppo di giochi sta diventando sempre più costoso e complicato. Siamo già in una situazione in cui ci vuole praticamente un'intera generazione per sviluppare un gioco, quindi molti studi mirano a rilasciare un solo titolo in questa generazione. Mettere un'intera trilogia in un unico formato come Gears of War, Mass Effect o Resistance è qualcosa di cui oggi possiamo semplicemente dimenticarci. E per serie come Grand Theft Auto e The Elder Scrolls, sembra che ci voglia molto più tempo di una generazione che probabilmente possiamo dimenticarci di The Elder Scrolls VII o Grand Theft Auto VII in arrivo su PlayStation 6 o come si chiamerà l'equivalente Xbox.

"Compra più studi allora", potrebbe pensare qualcuno. Questo è dire senza mezzi termini, ovviamente, ma i giochi principali oggi spesso costano centinaia di milioni per essere sviluppati e commercializzati. Solo pochi editori hanno questa capacità e i giochi devono essere completamente personalizzati per essere minimamente offensivi e testati per focus group. Non si corrono rischi e ci devono essere più modi per fare soldi oltre alla semplice vendita di giochi. Semplicemente non è sufficiente.

Siamo di fronte a una vera e propria crisi delle console?
Ci sarà Grand Theft Auto VII per PlayStation 6 o dovremo aspettare fino a PlayStation 7? La domanda è ben giustificata da porre.

Il numero di potenziali acquirenti di console si sta riducendo, i budget stanno crescendo e lo sviluppo sta richiedendo sempre più tempo. È facile vedere che si tratta di un'equazione che non torna. Il PC è semplicemente diventato un pezzo assolutamente necessario del puzzle - e allo stesso tempo ci permette di avere un formato che ottiene tutto ciò che è esclusivo per PC in primo luogo, ma anche tutti i giochi multiformato nelle loro migliori versioni, così come le esclusive di Microsoft e Sony - di nuovo nelle loro migliori versioni.

Un'altra cosa difficile da ignorare è il prezzo delle console. Le generazioni precedenti sono lentamente ma inesorabilmente diminuite di prezzo e dopo cinque o sei anni è stato possibile acquistare una PlayStation 3 o Xbox 360 per circa $ 149. La scorsa generazione, tuttavia, questo ha iniziato a oscillare e, sebbene ci siano state promozioni temporanee, PlayStation 4 e Xbox One hanno generalmente toccato il fondo a circa $ 249. Ma anche questo è decisamente meglio di oggi, dove i prezzi delle console sono invece aumentati di parecchio, soprattutto in Europa. Ciò significa che dopo tre anni nell'attuale generazione, è in realtà molto più costoso ottenere una nuova console piuttosto che il contrario.

In questo momento, le vendite dovrebbero essere al massimo, ma come ho detto, invece stanno diminuendo. Se le console fossero costate al massimo la metà, la situazione sarebbe stata ovviamente diversa. Tuttavia, va detto che PlayStation 5 e Xbox Series X sono entrambi dispositivi piuttosto potenti in un modo in cui né PlayStation 4 né Xbox One lo erano quando sono arrivate (e quando PlayStation 3 e Xbox 360 sono state rilasciate, il mercato PC non era così maturo e superiore come oggi). Il fatto che siano più costosi considerando come si è sviluppato il mercato è quindi logico, ma non sembra che le prestazioni più elevate siano qualcosa che effettivamente ripaga e forse avrebbe avuto senso optare per qualcosa di inferiore?

Siamo di fronte a una vera e propria crisi delle console?
Oggi esistono console PC portatili in grado di eseguire sia God of War che Halo.

Quindi, quando si invertirà la situazione o i videogiochi come li conosciamo oggi sono morti? Purtroppo, non ho una buona risposta a questa domanda. Ciò che è chiaro è che qualcosa dovrà cedere. Lo sviluppo di giochi sempre più costoso richiede ovviamente vendite di giochi più elevate e vendite di giochi più elevate richiedono più console vendute.

Un'ipotesi non troppo irragionevole è che a breve termine di quanto si possa pensare, avremo console di Microsoft e Sony che sono significativamente più simili a PC di quanto non lo siano già. Ciò consentirà loro di offrire prestazioni sia inferiori che superiori e potremmo persino vederli lanciare i propri servizi di gioco per PC. Microsoft ce l'ha già, ma Microsoft Store è piuttosto semplice oltre a fungere da Game Pass home. Forse Microsoft e Sony potrebbero lanciare un negozio insieme e affrontare Steam ? Continuare come oggi penso sia semplicemente impossibile per un'altra generazione, qualcosa dovrà cambiare, ma cosa?



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