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Smite 2 Intervista: Titan Forge diventa più grande, più audace e migliore

Ci siamo seduti con gli sviluppatori di MOBA d'azione per parlare di più delle novità in arrivo su Smite 2.

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Di recente ho avuto modo di partecipare all'annuncio ufficiale di Smite 2 al Smite World Championships di Arlington. Qui ho notato che Smite e Smite 2 sembrano molto simili dal punto di vista del gameplay. Dopo aver visto Smite gameplay sul grande schermo all'evento di eSport e aver avuto un rapido assaggio di Smite 2, ho avuto difficoltà a individuare le principali differenze di gameplay. Al di là dell'aggiornamento grafico, i cambiamenti in Smite 2 sono più difficili da individuare per chi ha meno familiarità con il gioco. Ecco perché, tra le altre cose, ho chiesto agli sviluppatori di Titan Forge Games, Travis Brown, Alex Cantatore e Daniel Cooper, di approfondire come Smite 2 sarà diverso.

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"Ovviamente la grafica dell'Unreal Engine 5 è probabilmente la cosa più grande e più evidente", ha ammesso il produttore esecutivo Alex Cantatore. "Tuttavia, al di fuori dei miglioramenti grafici e dell'illuminazione, il lato back-end per noi è molto più tecnicamente capace. Possiamo fare molto di più con le animazioni, possiamo fare molto di più con la creazione di abilità. E poi, dal punto di vista del gameplay, stiamo cercando di cambiare il funzionamento di alcune delle statistiche principali. Quindi la forza, l'intelletto e tutti gli oggetti costruiti su tutti gli dei sono una grande apertura di ciò che i personaggi possono e non possono fare."

Ho giocato una partita con il dio norreno Ymir durante un'anteprima di due ore Smite 2 nella sede, e questo dio è in realtà caratteristico per i cambiamenti in arrivo nel gioco, secondo Cantatore: "Molto tempo fa nella storia di Smite 1, Ymir era effettivamente in grado di costruire potenza fisica e critico, E questo è qualcosa che stiamo riaprendo di nuovo". Questo dovrebbe essere un grande cambiamento per Smite veterani. "Questo tipo di apertura è davvero un grosso problema, così come il fatto che consentiremo gli articoli attivi. In questo momento in Smite 1, tutti gli oggetti sono puramente passivi, quindi devi conoscere le condizioni di attivazione per farli attivare. In Smite 2 si tratta essenzialmente di sei linee chiave extra di diversa personalizzazione che puoi fare al tuo personaggio. Oppure puoi seguire il percorso standard di Punizione 1 e andare con quegli oggetti passivi."

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Il direttore del design Daniel Cooper ha aggiunto alla lista delle novità più importanti l'aggiunta di un nuovo pulsante di azione. "Uno dei grandi cambiamenti è che ora c'è un pulsante che ti permette di interagire con gli oggetti nella mappa. E questo ha aperto molte nuove opportunità di gioco. Solo un esempio è che c'è una porta sul retro della fossa del Gigante di Fuoco che puoi premere il pulsante di interazione ora per aprirla se paghi il 10% della tua vita per farlo. È un nuovo modo tattico interessante per entrare in combattimento e magari sorprendere la squadra che sta cercando di uccidere il Gigante di Fuoco."

Per quanto riguarda il nuovo motore, il general manager e direttore creativo Travis Brown ha spiegato che consente anche alcuni importanti miglioramenti della stabilità. "L'architettura non è l'argomento più sexy, ma il gioco è molto più stabile sul back-end", che è qualcosa che i giocatori probabilmente noteranno immediatamente. Un altro miglioramento sarà apportato al matchmaking: "Il nostro attuale matchmaking ha un sacco di problemi con il modo in cui inserisce i giocatori nel gioco", ha spiegato Brown. Si presume automaticamente che i giocatori siano di abilità media, il che significa che vieni abbinato a giocatori medi più esperti, il che spesso porta i nuovi giocatori a perdere la maggior parte delle loro prime partite. Il nuovo matchmaking consente ai giocatori di iniziare dal livello zero, monitorando anche se le persone si sentono più a loro agio inizialmente in determinati ruoli. Secondo Brown, Smite 2 "terrà conto del ruolo che stai interpretando e delle tue diverse abilità nei diversi ruoli. Quindi non ti metterà in una partita che non hai alcuna possibilità di vincere."

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Tuttavia, non tutto riguarda il nuovo motore. Ci sono anche più di 100 nuovi dei in arrivo a Smite 2. Quando ho chiesto agli sviluppatori da dove traggono ispirazione per le divinità in arrivo, mi hanno risposto che hanno già un enorme arretrato di potenziali divinità. "Abbiamo lavorato su Smite 1 per così tanto tempo che abbiamo la nostra lista interna di divinità" Me l'ha detto Cantatore. "Deve avere un centinaio di personaggi di cui le persone interiormente si sono davvero appassionate". Inoltre, di tanto in tanto, chiedono ispirazione all'interno della comunità. Quando si pensa all'aggiunta di un nuovo personaggio, gli sviluppatori sono alla ricerca di novità che possano distinguerli dagli dei esistenti. "Cosa ci aiuta a completare il nostro roster, cosa ci manca attualmente? Uno dei motivi per cui abbiamo scelto di fare Ecate (una strega-dio greco) come la prima divinità completamente nuova in Smite 2 è stato perché pensavamo, amico, questo è un personaggio che sarebbe stato davvero bello con abiti fluenti", ha aggiunto Cooper. Il nuovo motore rende possibile aggiungere nuove divinità in modi che prima non erano possibili, motivo per cui Titan Forge non trasferirà tutte le skin da Smite al nuovo gioco.

Quando ho chiesto informazioni su eventuali nuovi pantheon che potrebbero essere aggiunti in Smite 2, mi hanno risposto che stanno "considerando di aggiungere nuove culture, ma non hanno nulla da annunciare in questo momento". Tuttavia, Cantatore ha detto che "abbiamo una lista di potenziali opzioni che abbiamo". Il criterio principale per aggiungere un nuovo pantheon è in realtà avere la possibilità di aggiungere almeno due nuove divinità. Preferiscono non aggiungere culture che hanno un solo dio. Cantatore ha aggiunto: "Cthulhu è l'unico grande vecchio in Smite 1 e alcune persone continuano a infastidirci per tornare indietro e farne altri, ma in realtà pensiamo che Cthulhu sia il più importante e alla fine ne arriveremo un altro."

Una delle cose più difficili dello sviluppo in questo momento per Titan Forge è l'ottimizzazione e l'acquisizione della giusta sensazione rispetto a Smite. Gli sviluppatori hanno osservato che ricostruire il gioco in Unreal Engine 5 è "come la morte per mille tagli al contrario. A volte il gioco non sembra giusto e non riesci a metterci il dito sopra, perché ci sono circa 20 cose davvero piccole e devi immergerti in esse e capire quali sono". Hanno anche condiviso un piccolo aneddoto su ciò su cui avevano lavorato di recente: "Poco prima di volare qui, ci siamo resi conto che stiamo gestendo i calcoli della probabilità di critico in modo diverso in Smite 2 rispetto a Punizione 1. E così ora stiamo avendo una conversazione del tipo, oh, in che modo ti senti meglio? Va bene? Dovremmo tornare al sistema Smite 1? Quindi abbiamo un sacco di piccole cose da considerare."

L'equilibrio tra seguire una nuova strada o attenersi a ciò che è familiare ai giocatori di Smite si traduce anche in altri aspetti del gioco, inclusa la nuova colonna sonora di Smite 2. Cooper ha condiviso alcune intuizioni sul loro sviluppo di nuova musica: "Abbiamo avuto una lunga conversazione su Slack, in cui abbiamo avuto iterazioni del tema Smite 2 e stavamo cercando di dire, voglio sentire quella nostalgia quando sento questo, ma sentire qualcosa di nuovo". Brown ha osservato a proposito della nuova musica che i musicisti esistenti "possono fondamentalmente canticchiare i temi nel sonno, A destra? Volevamo che la musica di Smite 2 fosse in modo che quando un giocatore di Smite 1 la sente, fosse familiare, ma poi si trasformasse in qualcosa di nuovo. Questo è ciò che abbiamo deciso di fare in questo momento per quanto riguarda la musica". I tre sviluppatori hanno poi scherzato tra di loro sul fatto che la nuova musica sarà "più orchestrale. In particolare, è più violoncello. C'è solo più violoncello." Infine, si sono fatti una risata sul fatto che spesso danno del filo da torcere al loro team audio con i loro feedback, poiché Brown ha ricordato di aver detto loro "Sto sentendo un 'ting ting ting', ma puoi fare più di un 'whooo' lì?"

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In una sessione precedente con gli sviluppatori, hanno chiamato Smite 2 "Smite, ma meglio". La mia opinione sulla mia intervista con gli sviluppatori lo conferma in diversi modi. Nel complesso, è chiaro che Titan Forge sta facendo del suo meglio per catturare il successo di Smite e aggiornarlo con alcuni importanti miglioramenti per Smite 2, tra cui miglioramenti della stabilità, nuove divinità che fanno uso del nuovo motore e una colonna sonora aggiornata ma familiare. Una prima alpha del gioco sarà accessibile questa primavera per l'accesso anticipato.

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